Subtle signs of Parkinson’s disease

Escrito por: Dr Prashanth Reddy
Publicado:
Editado por: Emma McLeod

Typically, the signs of Parkinson’s disease are quite easy to identify, but what are these signs? And what tests can be done to determine if you, or someone you know, is suspected of having Parkinson’s disease? Dr Prashanth Reddy explains in this article.

A close up of an elderly man's hands on the top of his walking stick. Many patients with Parkinson's disease require a walking aid for stability.

Easy to spot symptoms of Parkinson’s disease

There are some straightforward symptoms when it comes to identifying Parkinson’s disease. According to the UK Parkinson’s Disease Society Brain Bank (UKPDSBB), one of the key signs is slowness of movements which progressively becomes slower (bradykinesia). This slowness can affect the initiation of voluntary movement as well as the speed of the movement. The UKPDSBB also says that this slowness is almost always associated with at least one of the following:

  • Muscular rigidity
  • Tremors
  • Balance issues

In tremor-dominant Parkinson’s, as the name suggests, tremors are the dominant symptom. In akinetic-rigid Parkinson’s, tremors are often absent from the range of symptoms and patients have profound bradykinesia.

 

Before making a diagnosis of Parkinson’s disease, it’s imperative to exclude other conditions or possibilities first. For example, in older patients, it’s possible to incorrectly attribute their slow movement and rigidity purely to their age, arthritis and the only seemingly present symptom is stiffness.

 

Harder to spot symptoms of Parkinson’s disease

  • Sometimes, a patient with Parkinson’s who doesn’t experience tremors can find that their handwriting becomes progressively smaller.
  • Someone with a tremor may find that the tremor stops or becomes much more subtle once they start moving.
  • Carers or patients might notice a lack of facial expressions (hypomimia)
  • A change in posture
  • The inability to flex their leg muscles as such, resulting in shuffling as they walk.

 

Testing for Parkinson’s disease

Tests are used to eliminate the possibility of other conditions with similar symptoms. A DaTScan is useful if the clinical diagnosis is uncertain to determine if the patient has Parkinson’s disease. Routine blood tests can check if there is a reason for a patient’s increasing physical slowness or if anaemia, vitamin deficiencies or chronic liver or renal disease is at fault.

 

A tremor can be caused by Parkinson’s or a condition such as hyperthyroidism, side effects of medications or vascular disease of the brain. Tests can be carried out to exclude these conditions and this can be in the form of a brain CT scan or a brain MRI, the latter being more sensitive when distinguishing the cause.

 

Visit Mr Reddy’s profile to learn how he can help you with the diagnosis and treatment of Parkinson’s disease

Por Dr Prashanth Reddy
Geriatría

El Dr. Prashanth Reddy es un consultor muy reconocido en medicina geriátrica y medicina general , con un interés particular en neurogeriatría , que trabaja de manera privada en el London Bridge Hospital y en la Clínica Guthrie en el King's Hospital, un importante hospital docente en Londres. Se especializa en el tratamiento de pacientes ancianos con afecciones médicas complejas como la enfermedad de Parkinson , el síndrome de las piernas inquietas , la distonía , la demencia , los accidentes cerebrovasculares y las evaluaciones geriátricas integrales . Tiene una vasta experiencia (10 años) con terapias avanzadas para la enfermedad de Parkinson.

El Dr. Reddy se graduó de la Escuela de Medicina de Bangalore en 2000 y se mudó al Reino Unido para recibir capacitación especializada. Obtuvo su MRCP en 2005 y realizó una investigación MD del King's College London y del Instituto de Psiquiatría. Publicó su primer estudio comparativo sobre terapias avanzadas en el Parkinson.

Actualmente es el consultor principal de la unidad de salud y envejecimiento agudo del King's College Hospital y trabaja en el Centro de Excelencia de Parkinson Internacional, que se centra en el trabajo clínico y traslacional de alta calidad que aborda los aspectos no motores de la enfermedad de Parkinson. También es el enlace neuro-gerontológico entre los servicios de neurología y gerontología en King's. Ha integrado la atención brindada a pacientes con Parkinson, demencia y accidente cerebrovascular bajo un mismo techo en una nueva clínica de neurogeriatría, la primera de su tipo en el Reino Unido.

El Dr. Reddy enseña en el King's College de Londres y ha publicado varios trabajos de investigación, artículos de revisión y capítulos de libros en el campo de los trastornos del movimiento. Tiene un interés de investigación en el campo de la enfermedad de Parkinson y puede continuar su interés de investigación con la ayuda de la Red de Investigación Clínica (CRN) en Londres.

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