Cálculos biliares

¿Qué son los cálculos biliares?

Los cálculos biliares son protuberancias o cálculos duros, generalmente compuestos de colesterol o, a veces, de otras sustancias como bilirrubina que se forman en la vesícula biliar.

La vesícula biliar es una pequeña situación del órgano debajo del hígado que libera bilis (producida por el hígado pero almacenada y concentrada en la vesícula biliar) en el sistema digestivo para ayudar al cuerpo a descomponer las grasas en ácidos grasos para su absorción.

¿Cuales son los sintomas?

Los cálculos biliares no siempre producen síntomas y no siempre necesitan tratamiento. De hecho, la gran mayoría de las personas no experimentarán síntomas ya que los cálculos biliares no causan dolor.

Sin embargo, en ciertas circunstancias, un cálculo biliar podría quedar atrapado, causando dolor intenso conocido como cólico biliar. El dolor generalmente comienza en la parte superior derecha del abdomen y se irradia hacia el hombro.

Pueden surgir complicaciones adicionales por las cuales la vesícula biliar se inflama: los síntomas pueden incluir ictericia (coloración amarillenta de los ojos y la piel), fiebre, dolor persistente, náuseas y vómitos.

¿Qué causa cálculos biliares?

Se cree que el desarrollo de cálculos biliares se debe a un exceso de colesterol o bilirrubina en la bilis, lo que lleva a la formación de cálculos. En la mayoría de los casos, los cálculos biliares están hechos de colesterol, sin embargo, si el hígado produce demasiada bilirrubina (a menudo debido a daños), esto puede provocar la formación de cálculos también.

También se cree que el vaciado inadecuado de la vesícula biliar causa cálculos, ya que la bilis se vuelve demasiado concentrada.

¿Cómo pueden prevenirse los cálculos biliares?

Los factores de riesgo para el desarrollo de cálculos biliares incluyen sobrepeso, falta de ejercicio, una dieta que contiene demasiado colesterol y grasa que también es baja en fibra y pérdida de peso rápida. Por lo tanto, es lógico pensar que mantener una dieta equilibrada y un peso saludable puede ayudar a prevenir el desarrollo de cálculos biliares. Otros factores de riesgo para la enfermedad incluyen problemas hepáticos y diabetes.

¿Cual es el tratamiento?

Los cálculos biliares no siempre requieren tratamiento y, en muchos casos, la mejor opción es controlarlos y solo tratarlos si aparecen síntomas. Si, sin embargo, están causando complicaciones, podría ser necesario tratarlos de inmediato. Además, los pacientes que tienen afecciones que aumentan el riesgo de complicaciones, como la hipertensión portal (presión arterial alta en el hígado), la cirrosis del hígado o la diabetes pueden necesitar un tratamiento más urgente.

En la mayoría de los casos, se realiza cirugía de ojo de cerradura para extirpar la vesícula biliar, en una operación conocida como colecistectomía. Después de la operación, los pacientes pueden llevar una vida normal sin la vesícula biliar, ya que el hígado continuará produciendo bilis.

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