Neuropatía periférica

¿Qué es la neuropatía periférica?

La neuropatía periférica es una afección en la que los nervios periféricos se dañan y provocan entumecimiento, dolor y debilidad, generalmente en las manos y los pies.

Dos componentes forman el sistema nervioso de los seres humanos: el sistema nervioso central y el sistema nervioso periférico.

La función principal del sistema nervioso periférico es conectar el sistema nervioso central con el resto del cuerpo. Lo hace actuando como un relé de comunicación, enviando información de un lado a otro desde su sistema nervioso central a músculos, órganos, extremidades y glándulas.

¿Qué causa la neuropatía periférica?

La neuropatía periférica no es una enfermedad en sí misma, sino una forma de daño nervioso causado por otras afecciones y / o factores. Estos pueden incluir:

Diabetes
Infecciones
Condiciones heredadas
Trauma
Enfermedades autoinmunes
Tumores
Alcoholismo
Exposición a sustancias tóxicas
Ciertos medicamentos
Deficiencias de vitaminas


¿Cuáles son los diferentes tipos de neuropatía periférica?

Hay más de 100 tipos diferentes de neuropatía periférica. A menudo se dividen en cuatro categorías diferentes.

Neuropatía motora: aquí es donde se dañan los nervios que controlan los músculos y el movimiento. Sus brazos, manos, piernas y músculos faciales suelen verse afectados.
Neuropatía sensorial: aquí es donde hay daño a los nervios sensoriales que pueden afectar la forma en que siente el dolor, la temperatura y su sentido del tacto.
Neuropatía del nervio autónomo: estos nervios controlan funciones corporales de las que no es consciente, como los latidos del corazón y la respiración.
Neuropatías combinadas: cuando hay una combinación de dos o más de los anteriores, se incluye en esta categoría.


¿Cuáles son los síntomas de la neuropatía periférica?

Los síntomas de la neuropatía periférica dependen de los nervios afectados, pero pueden incluir:

Entumecimiento u hormigueo en los pies y las manos que se extiende a los brazos y las piernas.
Dolor agudo, punzante o ardiente
Experimentar dolor durante actividades que normalmente no causan dolor
Debilidad muscular
Parálisis
Sensibilidad al tacto
Intolerancia al calor
Falta de cordinacion
Problemas intestinales o digestivos
Mareo
Sudoración excesiva


Sus síntomas también dependen de la cantidad de nervios afectados. La neuropatía periférica puede afectar:

Un nervio (mononeuropatía)
Dos o más nervios (mononeuropatías múltiples)
Muchos nervios (polineuropatía)


¿Cómo se diagnostica la neuropatía periférica?

La neuropatía periférica puede ser difícil de diagnosticar debido a la variedad de síntomas que puede presentar, sin embargo, existen varias formas de hacerlo. Esto incluye la obtención de un historial médico extenso y el uso de pruebas neurológicas para encontrar la ubicación y extensión del daño nervioso. Las pruebas pueden incluir:

Pruebas de líquido cefalorraquídeo
Análisis de sangre
Pruebas de fuerza muscular
Tomografías computarizadas
Resonancias magnéticas
Electromiografia
Biopsia de piel y nervios


¿Cómo se trata la neuropatía periférica?

No existe cura para la neuropatía periférica, sin embargo, existen formas de evitar que empeore. Su médico primero querrá tratar cualquier problema de salud subyacente que lo cause, lo que bien puede implicar controlar su diabetes de manera más efectiva o reducir su consumo de alcohol, por ejemplo.

Otras formas de controlar la neuropatía periférica implican tomar medicamentos en combinación con cambios en el estilo de vida, lo que puede ayudar a mantener la salud de sus nervios y evitar que empeore. Esto incluye comer mejor y obtener más nutrición, hacer ejercicio con regularidad y evitar factores que pueden provocar daños en los nervios, como la exposición a toxinas, fumar y beber demasiado alcohol.

Su médico también querrá ayudar a aliviar y controlar sus síntomas con el uso de analgésicos, antidepresivos, medicamentos anticonvulsivos, cremas tópicas, inyecciones y terapias. Las terapias pueden ayudar a mejorar los síntomas e incluyen estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS), intercambio de plasma e inmunoglobulina intravenosa y fisioterapia.

En casos raros, la cirugía puede usarse para destruir o reparar los nervios que causan dolor y otros síntomas.

¿Se puede prevenir la neuropatía periférica?

Sus elecciones de estilo de vida juegan un papel clave en la prevención de la neuropatía periférica. Puede reducir su riesgo de desarrollar esta afección evitando el exceso de alcohol, llevando una dieta sana y variada, perdiendo peso, evitando toxinas y haciendo ejercicio con regularidad.

Si vive con una afección crónica como diabetes o enfermedad renal, es importante que la maneje bien trabajando con su médico y tomando las medidas necesarias para cuidar su salud.

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