Columna

¿Cuál es la columna vertebral?

Las espinas de los recién nacidos tienen 33 huesos, los adultos, debido a la fusión de las vértebras sacras y coccígeas durante el desarrollo, tienen 26. Las vértebras protegen la médula espinal y le permiten pararse y doblarse.

Las vértebras se apilan una encima de la otra y se agrupan en cuatro regiones:

  • Vértebras cervicales (C1 - C7). La columna vertebral se subdivide en dos partes:
    • Región cervical superior (C1 y C2). La vértebra C1 se llama atlas y la C2 se llama eje .
    • Región cervical inferior (C3 a C7).

Los huesos cervicales están diseñados para permitir la flexión, la extensión y la rotación de la cabeza. Estos son más pequeños que las otras vértebras, por lo que permiten una mayor cantidad de movimiento.

  • Vértebras torácicas (T1 - T12). Las vértebras torácicas aumentan de tamaño desde T1 hasta T12.

La columna torácica conecta las costillas en la región del pecho.

El canal espinal en la región torácica es más pequeño que en las áreas cervical o lumbar. Esto hace que la médula espinal en el área torácica corra un mayor riesgo si hay una fractura.

El movimiento principal de la columna torácica es la rotación . Las costillas evitan doblarse hacia un lado. Se produce una pequeña cantidad de movimiento al flexionar hacia delante y hacia atrás.

  • Vértebras lumbares (L1 - L5). Las vértebras lumbares varían en tamaño de L1 a L5.
    Las vértebras soportan gran parte del peso del cuerpo, así como el estrés biomecánico relacionado.

Las vértebras lumbares son grandes, anchas y gruesas. La vértebra más baja, la L5, se articula con el sacro y el sacro se une a la pelvis.

Los principales movimientos del área lumbar son flexionar hacia adelante y doblar hacia atrás . También permite la flexión lateral.

  • Región sacra El sacro se encuentra detrás de la pelvis. El sacro tiene cinco huesos (abreviados de S1 a S5) fusionados en una estructura triangular. El sacro se encuentra entre los huesos de la cadera que conectan la columna vertebral con la pelvis. La última vértebra lumbar (L5) se articula (se mueve) con el sacro.
  • Cóccix. Directamente debajo del sacro, hay cinco huesos fusionados para formar el cóccix (cóccix).

¿Qué hace la columna vertebral?

Algunas funciones de la columna vertebral son:

  • Proteger áreas como la médula espinal, las raíces nerviosas y muchos órganos internos.
  • Ligamento, tendón y base de soporte muscular .
  • Soporte estructural para la cabeza, los hombros y el cofre; conecta las partes superior e inferior del cuerpo; y proporciona equilibrio y distribución de peso.
  • Flexibilidad y movilidad
  • Flexión (inclinación hacia adelante)
  • Extensión (inclinación hacia atrás)
  • Inclinación hacia un lado (izquierda y derecha)
  • Rotación (izquierda y derecha)
  • Combinación de los anteriores
  • Los huesos producen glóbulos rojos, almacenan minerales y mucho más.

¿Qué condiciones pueden afectarlo?

Hay varios problemas que podrían alterar la estructura de la columna vertebral o dañar las vértebras y el tejido circundante:

  • Infecciones, como osteomielitis vertebral .
  • Lesiones
  • Tumores
  • Enfermedades tales como espondilitis anquilosante y escoliosis .
  • Cambios en el envejecimiento de los huesos, como estenosis espinal y disco herniado / deslizado .

Hay muchas enfermedades que afectan la columna vertebral y causan dolor cuando los cambios en los huesos ejercen presión sobre la médula espinal o los nervios. Otro efecto es la limitación del movimiento.

El tratamiento variará según la afección que afecte a la columna vertebral, pero en muchos casos se usan aparatos ortopédicos o se realiza cirugía .

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