Medical treatment of rheumatoid arthritis

Autore: Professor Robert John Moots
Pubblicato:
Editor: Bronwen Griffiths

Rheumatoid arthritis (RA) is a chronic inflammatory disease affecting approximately 1% of the population. It is characterised by inflammation of the synovial joints, such as the wrists, elbows, hips and knees. If left untreated, or inadequately treated, rheumatoid arthritis has the potential to cause disability, a reduced quality of life and a loss of work capacity. Additionally, people with RA have a lower life expectancy of 10 years, on average. Professor Robert John Moots, a leading rheumatologist, discusses how one type of medication is having a positive resurgence in treating this complex condition.

How has rheumatoid arthritis been treated in the past?

The management of RA has changed a lot in the last few decades, from controlling the symptoms to modifying disease progression. For a long time, RA was treated with glucocorticoids to control symptoms and conventional synthetic disease-modifying anti-rheumatic drugs (csDMARDs) (e.g. methotrexate) to further treat the symptoms. Whilst this combination provided viable long-term treatment, many patients were unable to achieve an adequate enough response due to the adverse effects and toxicities of the medications.

Read more: Treating arthritis

What medical treatments are available now?

As our understanding of RA improved, so too did treatment. More modern treatments include the use of biologic disease-modifying anti-rheumatic drugs (bDMARDs) which target proinflammatory cytokines. One such bDMARD is etanercept (Enbrel®) which is administered via subcutaneous injections. It is absorbed slowly, reaching peak concentrations 2-3 days later. The efficacy of etanercept in both early and longstanding RA has been shown by several controlled trials. Furthermore, the combination therapy of both etanercept with a csDMARD shows even better clinical responses and fewer cases of withdrawal due to adverse events.

Additional benefits of etanercept include:

  • No association with a higher risk of serious infection than other csDMARDs.
  • A lower risk of tuberculosis (TB) than other medications available.
  • No increased risk for malignancies compared with the general population.
  • No increased risk of lymphoma.

So, how will RA continue to be treated for many patients?

Due to the efficacy shown by etanercept, there has been a renewed enthusiasm for its prescription. Etanercept reduces disease activity and limits the progression of joint damage in rheumatoid arthritis. Taken in combination with csDMARDs, the disease-modifying effects are optimised further. Therefore, this combination of medications is likely to be a popular treatment for RA patients.

*Tradotto con Google Translator. Preghiamo ci scusi per ogni imperfezione

Professor Robert John Moots
Reumatologia

Robert John Moots è un pluripremiato consulente reumatologo specializzato nella ricerca e nel trattamento di malattie e pratiche reumatiche infiammatorie presso l' ospedale universitario di Aintree, Liverpool . Ha una reputazione internazionale per l'eccellenza nella cura reumatologica ed è un esperto nel trattamento della sindrome di Behçet. È direttore del Centro nazionale per la sindrome di Behçet a Liverpool, e del Centro europeo di eccellenza per la ricerca reumatologica, Liverpool e fornisce consulenza periodica al National Institute for Health and Care Excellence (NICE) e al industria farmaceutica a livello globale.

Dopo aver studiato medicina a Londra, il professor Moots ha conseguito il dottorato di ricerca presso l'Università di Oxford. In seguito, è stato docente di reumatologia all'Università di Birmingham, prima di trasferirsi alla Harvard Medical School, negli Stati Uniti, per concentrarsi sulla ricerca. Tornò nel Regno Unito per fondare una nuova unità accademica di reumatologia a Liverpool. Mentre gran parte del suo tempo è dedicato alla ricerca, fornire la massima qualità di assistenza ai pazienti rimane una priorità, con regolari referral dal Regno Unito e da altre parti del mondo. È stato caporedattore di reumatologia e fiduciario della British Society for Rheumatology.

*Tradotto con Google Translator. Preghiamo ci scusi per ogni imperfezione

Vedi il profilo

Valutazione generale del paziente


Questo sito Web utilizza cookie propri e di terzi per raccogliere informazioni al fine di migliorare i nostri servizi, per mostrarle pubblicità relative alle sue preferenze, nonché per analizzare le sue abitudini di navigazione..