Subtle signs of Parkinson’s disease

Autore: Dr Prashanth Reddy
Pubblicato:
Editor: Emma McLeod

Typically, the signs of Parkinson’s disease are quite easy to identify, but what are these signs? And what tests can be done to determine if you, or someone you know, is suspected of having Parkinson’s disease? Dr Prashanth Reddy explains in this article.

A close up of an elderly man's hands on the top of his walking stick. Many patients with Parkinson's disease require a walking aid for stability.

Easy to spot symptoms of Parkinson’s disease

There are some straightforward symptoms when it comes to identifying Parkinson’s disease. According to the UK Parkinson’s Disease Society Brain Bank (UKPDSBB), one of the key signs is slowness of movements which progressively becomes slower (bradykinesia). This slowness can affect the initiation of voluntary movement as well as the speed of the movement. The UKPDSBB also says that this slowness is almost always associated with at least one of the following:

  • Muscular rigidity
  • Tremors
  • Balance issues

In tremor-dominant Parkinson’s, as the name suggests, tremors are the dominant symptom. In akinetic-rigid Parkinson’s, tremors are often absent from the range of symptoms and patients have profound bradykinesia.

 

Before making a diagnosis of Parkinson’s disease, it’s imperative to exclude other conditions or possibilities first. For example, in older patients, it’s possible to incorrectly attribute their slow movement and rigidity purely to their age, arthritis and the only seemingly present symptom is stiffness.

 

Harder to spot symptoms of Parkinson’s disease

  • Sometimes, a patient with Parkinson’s who doesn’t experience tremors can find that their handwriting becomes progressively smaller.
  • Someone with a tremor may find that the tremor stops or becomes much more subtle once they start moving.
  • Carers or patients might notice a lack of facial expressions (hypomimia)
  • A change in posture
  • The inability to flex their leg muscles as such, resulting in shuffling as they walk.

 

Testing for Parkinson’s disease

Tests are used to eliminate the possibility of other conditions with similar symptoms. A DaTScan is useful if the clinical diagnosis is uncertain to determine if the patient has Parkinson’s disease. Routine blood tests can check if there is a reason for a patient’s increasing physical slowness or if anaemia, vitamin deficiencies or chronic liver or renal disease is at fault.

 

A tremor can be caused by Parkinson’s or a condition such as hyperthyroidism, side effects of medications or vascular disease of the brain. Tests can be carried out to exclude these conditions and this can be in the form of a brain CT scan or a brain MRI, the latter being more sensitive when distinguishing the cause.

 

Visit Mr Reddy’s profile to learn how he can help you with the diagnosis and treatment of Parkinson’s disease

*Tradotto con Google Translator. Preghiamo ci scusi per ogni imperfezione

Dr Prashanth Reddy
Geriatria e Gerontologia

Il dottor Prashanth Reddy è un consulente acclamato in medicina geriatrica e medicina generale , con un particolare interesse per la neurogeriatria , che lavora privatamente sia al London Bridge Hospital che alla Guthrie Clinic al King's College Hospital, un importante ospedale universitario di Londra. È specializzato nel trattamento di pazienti anziani con condizioni mediche complesse come il morbo di Parkinson , sindrome delle gambe senza riposo , distonia , demenza , ictus e valutazioni geriatriche complete . Ha una vasta esperienza (10 anni) con terapie avanzate per il morbo di Parkinson.

Il dott. Reddy si è laureato alla Bangalore Medical School nel 2000 e si è trasferito nel Regno Unito per una formazione specialistica. Ha conseguito l'MRCP nel 2005 e ha perseguito un dottorato di ricerca presso il King's College di Londra e l'Istituto di Psichiatria. Ha pubblicato il suo primo studio comparativo sulle terapie avanzate nel Parkinson.

Attualmente è consulente principale dell'unità per la salute acuta e l'invecchiamento presso il King's College Hospital e lavora presso il Centro di eccellenza del Parkinson internazionale, che si concentra su lavori clinici e di traduzione di alta qualità che affrontano aspetti non motori della malattia di Parkinson. È anche il collegamento di neuro-gerontologia tra i servizi di neurologia e gerontologia presso King's. Ha integrato le cure fornite ai pazienti con Parkinson, demenza e ictus sotto lo stesso tetto in una nuova clinica neuro-geriatrica, la prima nel suo genere nel Regno Unito.

Il dott. Reddy insegna al King's College di Londra e ha pubblicato numerosi articoli di ricerca, articoli di revisione e capitoli di libri nel campo dei disturbi del movimento. Ha un interesse di ricerca nel campo della malattia di Parkinson ed è in grado di continuare il suo interesse di ricerca con l'aiuto della Clinical Research Network (CRN) di Londra.

*Tradotto con Google Translator. Preghiamo ci scusi per ogni imperfezione

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