Top 7 tips on visiting your doctor about fainting

Escrito por: Dr Boon Lim
Publicado:
Editado por: Cal Murphy

Syncope (pronounced sin-cope-pee), also known as fainting, blacking out or passing out, can be a worrying problem. Many people have experienced this phenomenon, perhaps blacking out when dehydrated or when travelling on crowded public transport. If you have fainted repeatedly, particularly if it has resulted in injury, it is highly advisable to consult your doctor or a specialist. We talked to one such specialist – London-based cardiologist and syncope expert Dr Boon Lim, who leads the renowned Imperial Syncope Diagnostic Unit at Hammersmith Hospital. He gave us his top tips for what to record and tell your doctor about episodes of syncope during your consultation.

Dr Boon Lim’s top tips on what to record for your doctor:

  1. Be very clear about what triggers fainting – this can mean that you have to think back to what was happening in the immediate 3 minutes prior to loss of consciousness. For example, were you standing in a crowded train, did you just get out of the bed to walk to the bathroom, had you just completed a run or exerted yourself physically?
  2. Record the frequency of your symptoms (i.e. how many times a day/week/month).
  3. Record the duration of syncope (i.e. was this 2 seconds, 10 seconds, or 10 minutes?).
  4. Record how you felt immediately after regaining consciousness, including whether you were confused, if you knew where you were, and if you knew who you were with.
  5. Think back to your childhood and teenage years and recall if you experienced syncope, for example, while at church, in assembly, or perhaps during a blood test.
  6. If you have a home blood pressure monitor (you can buy one from any good pharmacy for under £50), please record your blood pressure values first thing in the morning, upon waking, and, if possible, during, or immediately after syncope.
  7. Please write all this information down. It is easy to forget details that may be important for your doctor to know. The strongest memory is weaker than the faintest ink!

 

Fainting can occur in a variety of situations and is usually the result of low blood pressure and a reduced resistance to blood flow in the peripheral blood vessels. You can learn more about the causes of fainting, the warning signs to watch out for and get some top tips on preventing syncope by visiting Dr Lim’s other articles. 

Por Dr Boon Lim
Cardiología

El Dr. Boon Lim es uno de los principales cardiólogos y electrofisiólogos de Londres. Se especializa en trastornos del ritmo cardíaco , ritmo y síncope en el Imperial College y en su clínica de Harley Street. Dirige el Servicio de Diagnóstico del Síncope Imperial establecido en el Hospital Hammersmith y con frecuencia es invitado a reuniones nacionales e internacionales para compartir su experiencia. Tiene un interés especial en el mapeo y la ablación de la fibrilación auricular (FA) y es altamente experto en el uso de tecnologías modernas de mapeo 3-D. El Dr. Lim recibió varios premios de prestigio durante su formación médica en la Universidad de Cambridge, donde obtuvo un doble título de honores de primera clase. Continuó su pasión por la educación y la investigación como profesor honorario en el Imperial College, donde supervisa a varios estudiantes de doctorado.

El Dr. Lim participa activamente en todos los aspectos de la investigación con un interés particular en desarrollar las mejores técnicas para tratar la fibrilación auricular . Está invitado a hablar a nivel nacional e internacional para discutir sus hallazgos y para enseñar a otros médicos las mejores técnicas para el mapeo complejo y la ablación de la fibrilación auricular y otras arritmias complejas. Dirige un equipo de investigación de síncope muy activo basado en la Unidad Diagnóstica de Síncope Imperial y está buscando mejorar la entrega de atención médica para los pacientes mediante el uso de educación efectiva en línea para ayudar a mejorar la calidad de vida de los pacientes en todo el Reino Unido.

 

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