What do eye floaters look like?

Autore: Mr Sui-Chien Wong
Pubblicato: | Aggiornato: 06/06/2019
Editor: Laura Burgess

If your vision is frequently spoiled by lines, spots and shadows, it may be time for a trip to the eye specialist to check for floaters. Expert ophthalmologist and vitreoretinal surgeon Mr Chien Wong explains what floaters look like and whether they can cause blindness…
 

What are eye floaters?

Floaters are tiny pieces of debris that float in the vitreous gel and retina of the eye. They have been described as looking like black dots, cobwebs or floating black lines, disrupting vision. Eye floaters are common symptoms of underlying conditions that affect the vitreous gel and retina of the eye. The retina is a bit like the film at the back of an old-fashioned camera as it captures images from the outside world and sends them back to the brain. The vitreous gel sits just in front of the retina and together they occupy more than 60% of the volume of the eyeball.
 

What causes eye floaters?

Floaters are most commonly caused by the ageing of the vitreous gel. As the gel ages, it becomes more liquefied with clumps of condensed gel that appear as floaters in the vision. Adults can spot eye floaters in their vision by looking up at a clear blue sky, although this is not too worrying. Occasionally, floaters may be more noticeable and can interfere with everyday activities such as reading and watching a computer or TV screen. In people with diabetes, floaters may be due to bleeding from the retina into the vitreous gel because of advanced retinal disease.
 

Can floaters cause blindness?

Floaters tend to be harmless but if there is a sudden change or an increase in number, it is important to have a check-up with a specialist. This is to determine whether there is a retinal tear or retinal detachment, which can rapidly lead to blindness if left untreated. At birth, the vitreous gel is attached to the retina. As we age, the vitreous gel causes it to separate from the retina in the majority of people by the age of 70. When that happens, on some occasions, a retinal tear or retinal detachment could develop suddenly.
 

What other problems can ageing vitreous gel cause?

Ageing vitreous gel can also lead to problems with the central retina itself (the macula), such as the macular hole, epiretinal membrane and vitreomacular traction. Symptoms include distortion and blurring of vision, which is why visiting an ophthalmologist for an eye check-up is important.
 

How are eye floaters treated?

Floaters can be cured with vitrectomy surgery. Treatment for central vision problems includes vitrectomy and highly delicate retinal surgery.

*Tradotto con Google Translator. Preghiamo ci scusi per ogni imperfezione

Mr Sui-Chien Wong
Oftalmologia

Il signor Chien Wong è un chirurgo vitreo-retinico leader con sede a Londra, con esperienza unica nella chirurgia retinica sia per adulti che pediatrici . Nel 2017, il sig. Wong ha partecipato alla Global Annual Power List 50 Top Rising Stars in oftalmologia.

È un esperto mondiale nella chirurgia di vitrectomia endoscopica in adulti e bambini con malattie vitreoretiniche complesse. Nel 2014, Wong ha aperto la strada all'uso di questa tecnica nel Regno Unito per il trattamento del distacco di retina in retinopatia della prematurità (ROP) mediante vitrectomia endoscopica. Di conseguenza, è ora a capo del Centro chirurgico nazionale per il distacco della retina ROP nel Regno Unito presso il Great Ormond Street Hospital (GOSH).

Con questa consapevolezza, Wong ha trascorso gli ultimi tre anni lavorando con una ONG americana, l'Armenian Eye Care Project, sviluppando il centro di riferimento per vitreo-retinica pediatrica per bambini armeni e confinanti ex Stati sovietici. Qui il signor Wong forma chirurghi con sede in Armenia, oltre a eseguire interventi vitreoretinici che cambiano la vita su bambini con gravi condizioni agli occhi.

Wong è ben pubblicato su importanti riviste scientifiche internazionali, con oltre 40 pubblicazioni, diversi capitoli di libri ed è attualmente redattore di due libri in uscita. Ha vasti interessi di ricerca nella chirurgia vitreoretinica in adulti e bambini, tra cui il Capo Investigatore del Regno Unito (capo) dello studio internazionale RAINBOW, lo sviluppo di dispositivi vitreoretinici chirurgici, la medicina genomica e gli approcci chirurgici per la terapia genica.

Per ulteriori informazioni, visitare il sito Web personale di Mr Wong.

*Tradotto con Google Translator. Preghiamo ci scusi per ogni imperfezione

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