Brain tumour care - supporting the transition into adulthood

Escrito por: Dr Helen Spoudeas
Publicado: | Actualizado: 19/02/2021
Editado por: Jay Staniland

Los tumores cerebrales en los niños son muy raros; más raro que en adultos. Para poner esto en perspectiva, se estima que 1 de cada 750 personas de entre 15 y 25 años sobrevivió al cáncer, mientras que solo 1 de cada 3.000 tendrá un tumor cerebral.

Los tumores cerebrales a menudo son curables, con una tasa de curación de alrededor del 80%, pero los pacientes tienen que vivir con los efectos negativos del tratamiento, como la radioterapia y la quimioterapia, lo que afecta su calidad de vida.

La especialista en endocrinología pediátrica, la Dra. Helen Spoudeas, habla sobre la organización benéfica SUCCESS que fundó y cómo pretende proporcionar atención multidisciplinaria a los sobrevivientes de cáncer cerebral y tumores cerebrales infantiles.

 

Diferentes tipos de tumores cerebrales en niños

 

Aunque son muy raros, los niños pueden verse afectados por dos tipos de tumores cerebrales: los que se encuentran en la parte posterior y la parte superior del cerebro, y los que se encuentran en las profundidades del medio del cerebro.. Tumores malignos como el meduloblastoma y el ependimoma , que con frecuencia se localizan en la parte posterior y en la parte superior del cerebro, y tumores como gliomas, craneofaringiomas y adenomas hipofisarios, que con frecuencia se localizan en la parte profunda del cerebro cerca de vías pituitarias, endocrinas, visuales y metabólicas vitales. Estos últimos a menudo son menos fáciles de resecar, pueden reaparecer y también pueden amenazar la vida y el bienestar.

La estrategia para tratar tumores cerebrales generalmente es la extirpación quirúrgica, seguida de radioterapia que proporciona una tasa de curación de aproximadamente 70%; si se agrega quimioterapia, la tasa de curación aumenta a alrededor del 80%. La desventaja de este tratamiento es que el tumor, junto con el tratamiento, puede tener efectos perjudiciales en la salud del niño e incluso puede durar hasta la edad adulta.

 

Después de que el tumor cerebral se cura

 

Después del tratamiento del tumor cerebral, no significa que el niño estará completamente bien. Probablemente aún tengan los problemas neurológicos y visuales que resultaron del tumor, probablemente pierdan alguna capacidad intelectual, especialmente en aquellos pacientes menores de siete años, perderían su cabello, desarrollarían deficiencia de la hormona del crecimiento en casi todos los casos, y a menudo pasará por una pubertad temprana. Si el tumor está profundamente arraigado en el mesencéfalo, se producen más deficiencias de hormonas que pueden ser potencialmente mortales.. No tiene mucho sentido curar a los niños de una enfermedad que pone en peligro la vida, simplemente para permitirles sufrir a otra.

Si se usa quimioterapia, el niño tendrá más efectos secundarios del tratamiento. Tales efectos incluyen una mayor probabilidad de sordera, infertilidad, problemas renales, desnutrición y un aumento en sus necesidades en la escuela.

La radioterapia administrada durante el tratamiento del tumor cerebral puede causar problemas con el sistema endocrino, que controla el crecimiento, la pubertad, el desarrollo, la lactancia y la fertilidad.. Además de esto, la quimioterapia administrada puede afectar las glándulas alrededor del cuerpo, afectando nuevamente la fertilidad, la insuficiencia renal y la toxicidad cardíaca.

También se cree que el deterioro de la vista y la audición afectan hasta al 50% de los niños tratados por un tumor cerebral.

 

El papel de un enfoque multidisciplinario para la atención

 

Con un tumor cerebral o cáncer cerebral, a menudo el único especialista involucrado en el caso es un oncólogo para tratar el cáncer.. Sin embargo, se necesita un enfoque multidisciplinario para apoyar la lesión cerebral adquirida poco reconocida con el apoyo de un neurólogo, endocrinólogo y psicólogo, independientemente del tratamiento recibido, pero especialmente en aquellos tratados más intensamente y en las edades más jóvenes.. El cerebro de un niño es adaptable, y con el enfoque correcto, puede recuperarse bien después de una lesión.

A menudo es muy difícil saber si es la enfermedad, el tumor, la cirugía, cualquier recidiva tumoral, el tratamiento y qué tratamiento está causando los efectos negativos.

El papel de SUCCESS es tratar de proporcionar cuidados posoperatorios neurorrehabilitativos de alto nivel para los niños después de someterse a un tratamiento de tumores cerebrales, atención que a menudo no se brinda a un nivel lo suficientemente alto una vez que se ha eliminado el tumor.

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Por Dr Helen Spoudeas
Endocrinología infantil

La Dra. Helen Spoudeas es una endocrinóloga líder y altamente experimentada con sede en Londres. Es consultora subespecialista en endocrina pediátrica , con 20 años de experiencia tanto en Great Ormond Street Hospital, el hospital de niños líder en el Reino Unido, como en University College Hospitals.

La Dra. Helen Spoudeas es experta internacional en los efectos neuroendocrinos de los tumores cerebrales y pituitarios, particularmente en las anormalidades de crecimiento y desarrollo, exceso y deficiencia de hormonas.

El Dr. Spoudeas ha publicado investigaciones originales y artículos en literatura revisada por pares, y ha aparecido como orador invitado en conferencias nacionales e internacionales sobre los temas de secreción hormonal, crecimiento, pubertad y estado de fertilidad después de terapias contra el cáncer. El Dr. Spoudeas es miembro de una multitud de organismos profesionales acreditados.

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