Dystonia: causes, symptoms and treatment

Escrito por: Dr Prashanth Reddy
Publicado:
Editado por: Robert Smith

Dystonia is the name of a condition that causes uncontrolled and sometimes painful muscle movements (spasms). It’s usually a lifelong problem, but treatment can help relieve the symptoms.

We spoke to leading consultant geriatrician and general physician, Dr Prashanth Reddy to discuss some of the treatment options available.

 

 



What are the causes of dystonia? (genetic, age, a result of other conditions, etc.)

Most often, the cause of dystonia is unknown, but there are very few conditions that as a result of antipsychotic medications, can cause tardive dystonia. Some forms of dystonia could be from a previous stroke or a tumour. There are genetic forms of dystonia and have been 20 genes identified so far the DYT1 gene causes generalised dystonia, DYT5A/DYT 14 causes dull dopa-responsive dystonia, all of which are autosomal dominant.
 

Can it be cured, or can dystonia's progression be stopped?

Dystonia can be treated based on the symptoms. However, it cannot be cured and its progression cannot be stopped.
 

How is dystonia treated?

Patients manage the condition with sensory tricks. However, when symptoms are affecting their quality of life, botulinum toxin injections are considered to help manage the symptoms and also deep brain stimulation can be quite effective in more severe cases. Some non-motor symptoms have been identified in dystonia for example pain and anxiety and these can be managed separately.
 

Can a patient’s lifestyle lessen or aggravate the condition?

Physiotherapy is an effective form of management, and often patients find it very useful, however, it does require commitment from the patient to do it every day. The patient’s lifestyle also has a bearing in the sense that some patients do find work and socialising quite embarrassing due to their condition and this often brings on anxiety and social isolation.
 

Is there ongoing research to further improve treatment?

I am involved with a research project looking at non-motor symptoms in dystonia and how to manage these symptoms, which have a significant bearing on the quality of life of patients who have dystonia.
 

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Por Dr Prashanth Reddy
Geriatría

El Dr. Prashanth Reddy es un consultor muy reconocido en medicina geriátrica y medicina general , con un interés particular en neurogeriatría , que trabaja de manera privada en el London Bridge Hospital y en la Clínica Guthrie en el King's Hospital, un importante hospital docente en Londres. Se especializa en el tratamiento de pacientes ancianos con afecciones médicas complejas como la enfermedad de Parkinson , el síndrome de las piernas inquietas , la distonía , la demencia , los accidentes cerebrovasculares y las evaluaciones geriátricas integrales . Tiene una vasta experiencia (10 años) con terapias avanzadas para la enfermedad de Parkinson.

El Dr. Reddy se graduó de la Escuela de Medicina de Bangalore en 2000 y se mudó al Reino Unido para recibir capacitación especializada. Obtuvo su MRCP en 2005 y realizó una investigación MD del King's College London y del Instituto de Psiquiatría. Publicó su primer estudio comparativo sobre terapias avanzadas en el Parkinson.

Actualmente es el consultor principal de la unidad de salud y envejecimiento agudo del King's College Hospital y trabaja en el Centro de Excelencia de Parkinson Internacional, que se centra en el trabajo clínico y traslacional de alta calidad que aborda los aspectos no motores de la enfermedad de Parkinson. También es el enlace neuro-gerontológico entre los servicios de neurología y gerontología en King's. Ha integrado la atención brindada a pacientes con Parkinson, demencia y accidente cerebrovascular bajo un mismo techo en una nueva clínica de neurogeriatría, la primera de su tipo en el Reino Unido.

El Dr. Reddy enseña en el King's College de Londres y ha publicado varios trabajos de investigación, artículos de revisión y capítulos de libros en el campo de los trastornos del movimiento. Tiene un interés de investigación en el campo de la enfermedad de Parkinson y puede continuar su interés de investigación con la ayuda de la Red de Investigación Clínica (CRN) en Londres.

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