Varicela

La varicela, también conocida como varicela, es una enfermedad infecciosa que es más común en niños menores de 12 años. Es una enfermedad altamente contagiosa, que se transmite fácilmente a través de la tos y el estornudo de una persona infectada o al compartir comida con ellos. Por lo general, es más grave en adultos que en niños.

¿Cómo evoluciona la varicela?

La varicela pasa por tres etapas distintas:

Etapa de incubación y prodrómica

La etapa de incubación puede durar de 13 a 17 días, mientras que la etapa prodrómica (es decir, el momento en que comienza a tener síntomas como una temperatura alta, pérdida de apetito, tos y sensación general de malestar) dura aproximadamente 48 horas;

Estadio exantemático

Esto marca la aparición de manchas. Al principio aparecen como puntos rojos, pero en un lapso de seis a ocho horas comienzan a llenarse de líquido. Dentro de las 24 horas, el líquido dentro de las ampollas comenzará a nublarse. Puede haber varias "ondas" de manchas y ampollas, que también pueden causar una sensación de picazón. En caso de complicaciones, las pústulas pueden infectarse y llenarse de pus.

Etapa de remisión

Durante esta etapa las ampollas se forman. Las cortezas se secarán y caerán solas. Este es un signo de que la infección ha terminado. Esta etapa puede durar de una semana a 20 días. Solo obtendrá cicatrices si, cuando siente picazón, rasguña las costras antes de que se hayan curado por completo.

¿Qué causa la varicela?

La varicela es causada por una infección del virus varicela zoster (VZV). Solo infecta a los humanos y se propaga por contacto.

¿Cómo puede ser prevenido?

La varicela es muy contagiosa. La única forma de prevenir la infección es vacunarse contra la varicela. En el Reino Unido, las vacunas contra la varicela no son obligatorias y no se ofrecen como parte del programa de vacunación infantil con el NHS. Las vacunas contra la varicela solo se ofrecen cuando existe una necesidad clínica de ellas, como en los casos en que un niño sano puede entrar en contacto con una persona con un sistema inmune debilitado.

¿Cómo se puede tratar?

En la gran mayoría de los casos, la varicela desaparece en un par de semanas. Las complicaciones pueden surgir si su sistema inmune está bajo, como resultado de la quimioterapia o de tomar inmunosupresores o cortisona para tratar el VIH.

¿Con qué médico debería hablar?

Si un niño o adolescente tiene varicela, debe ver a un pediatra .

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