Arteriopatía periférica

¿Qué es la enfermedad arterial periférica?

La enfermedad arterial periférica es la obstrucción de las arterias que no irrigan el cerebro o el corazón. Es más común en las piernas pero también se pueden afectar otras arterias. Las arterias se estrechan y se endurecen (arteriosclerosis) dificultando la circulación sanguínea. Es una patología común que afecta, sobre todo, a los hombres mayores de 50 años.

¿Qué causa la enfermedad arterial periférica?

Los factores de riesgo para enfermedad arterial periférica son:

• Colesterol alto
• Diabetes
• Enfermedad del corazón
• Hipertensión
• paciente de hemodiálisis
• Fumar

La enfermedad arterial periférica ocurre cuando se produce un estrechamiento del flujo sanguíneo causado por un exceso de colesterol y otras grasas que se acumulan en las paredes de las arterias. La causa de esta enfermedad ocurre cuando la placa permanece en la pared de la arteria, bloqueando el paso de las arterias para llevar sangre a los brazos y las piernas. No hay una causa clara de acumulación de placa, pero hay algunas condiciones que aumentan el riesgo de sufrir. Fumadores o ex fumadores, así como diabéticos, aquellos con presión arterial o colesterol alto. Si no se abordan estos episodios, puede tener que amputar el pie o la pierna.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad arterial periférica?

Algunas de las pruebas llevadas a cabo por el médico para el diagnóstico pueden incluir:

• Examen físico: el médico verificará si hay un pulso débil debajo de un área angosta de la arteria y si suena un silbido que se puede escuchar con un estetoscopio. Verificarán la disminución de la presión sanguínea en la extremidad afectada.
• Índice tobillo-brazo (ABI): esta prueba común compara la presión arterial en el tobillo con la presión arterial en el brazo. El médico puede usar un manguito de presión arterial regular y un dispositivo de ultrasonido para evaluar la presión y el flujo sanguíneo.
• Ultrasonido: estos ayudan a evaluar el flujo sanguíneo a través de los vasos y pueden identificar las arterias bloqueadas.
• Angiografía: se inyecta un tinte en los vasos sanguíneos y le permite al médico ver el flujo sanguíneo a través de las arterias. El flujo se rastrea utilizando técnicas de imagen como una radiografía. • Análisis de sangre: esto se hace para medir los niveles de colesterol y triglicéridos para detectar diabetes.

¿Cómo se trata la enfermedad arterial periférica?

Existen diferentes tipos de medicamentos utilizados para tratar la PAD. Estos pueden incluir medicamentos para reducir el colesterol, medicamentos para la presión arterial alta, medicamentos para controlar los niveles de azúcar en la sangre, para prevenir los coágulos de sangre y también hay medicamentos para aliviar los síntomas.

En algunos casos, se puede necesitar cirugía o angioplastia. Durante una angioplastia, un pequeño tubo hueco (catéter) se enhebra a través de un vaso sanguíneo a la arteria afectada. Luego se infla un pequeño globo para volver a abrir la arteria para aplanar el bloqueo y estirar la arteria para aumentar el flujo sanguíneo. Otros procedimientos pueden incluir cirugía de derivación y terapia trombolítica.

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