Nervio facial

¿Cuál es el nervio facial?

El nervio facial controla los músculos a los lados de la cara, lo que nos permite sonreír, guiñar el ojo, llorar, fruncir el ceño y hacer muchas otras expresiones faciales. El nervio facial también nos ayuda a controlar nuestros movimientos faciales cuando comemos, bebemos y hablamos. Hay dos nervios faciales, uno en cada lado de la cara que viaja alrededor del oído medio, saliendo por la base del cráneo y ramificándose desde la glándula parótida. Estas ramas permiten la función motora de todos los diferentes músculos faciales.

¿Cuáles son algunas condiciones comunes que afectan el nervio facial?

El daño al nervio facial puede ser el resultado de:

  • Trauma o lesión (por ejemplo, fracturas, lesiones faciales o auriculares o trauma quirúrgico)
  • Tumores de la base del cráneo
  • Infección (p. Ej., Enfermedad de Lyme y síndrome de Ramsay Hunt)
  • Toxinas (alcoholismo)
  • Accidente cerebrovascular y otras afecciones neurológicas
  • Parálisis de Bell (inflamación del nervio facial)
  • Neuralgia trigeminal

¿Cuáles son los síntomas de las condiciones que involucran el nervio facial?

Los trastornos del nervio facial pueden provocar los siguientes síntomas:

  • Caída de la cara
  • Parálisis facial
  • Músculos faciales debilitados
  • Contracciones faciales
  • Excesiva salivación
  • Ojos secos
  • Cambios en el gusto

Los síntomas dependerán de la gravedad del daño causado al nervio facial.

¿Cómo pueden diagnosticarse las causas de los trastornos del nervio facial?

Si un paciente experimenta síntomas de daño al nervio facial, se realizarán pruebas para determinar la causa subyacente, de modo que se pueda administrar el tratamiento correcto.

Las siguientes pruebas pueden ser usadas:

  • Prueba de equilibrio
  • Prueba de audición (para verificar la salud del nervio auditivo)
  • Prueba de sabor
  • Prueba de salivación
  • Escaneos (CT, ultrasonido, MRI)
  • Pruebas de estimulación nerviosa eléctrica

¿Cómo pueden tratarse los problemas del nervio facial?

Dependiendo de la causa, los siguientes son tratamientos potenciales para los síntomas de los trastornos del nervio facial:

  • Lágrimas artificiales para mantener los ojos húmedos
  • Reparación de nervios o injertos
  • Transferencias musculares
  • Procedimientos de párpado para reposicionar los párpados
  • Eliminar tumores que pueden estar causando los síntomas nerviosos
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