Colangite biliare primaria (PBC)

Che cos'è la colangite biliare primaria (PBC)?

Colangite biliare primaria, altrimenti conosciuta come cirrosi biliare primaria, o più comunemente PBC è una malattia epatica, dove i dotti biliari diventano danneggiati. I condotti biliari sono importanti per trasportare liquidi biliari dal fegato allo stomaco, usati per abbattere e digerire cibo. PBC provoca danni ai canali biliari, il che significa che il liquido bile non può attraversare, portando ad un accumulo di liquido bile nel fegato, che a sua volta porta alla cirrosi del fegato.

Quali sono i sintomi?

I sintomi sono minimi o inesistenti nelle prime fasi, ma possono portare a:

  • Stanchezza estrema (affaticamento) non importa quanto ti riposi
  • Irritabile prurito ovunque sul corpo (altrimenti noto come Pruritus). La prurito non va via, anche quando lo graffi
  • Asciugare la bocca e gli occhi asciutti
  • Dolore all'addome superiore

La PBC viene spesso diagnosticata seguendo la diagnosi di un problema con il fegato, che può essere prelevato dopo un test di sangue di routine.

Quali sono le cause di PBC?

Le cause di questa malattia non sono pienamente comprese, ma si ritiene che sia una malattia autoimmune (una malattia causata dalla reazione naturale del corpo ad un'infezione o malattia) che si verifica quando il corpo erroneamente attacca i condotti biliari.

Quando i canali biliari vengono attaccati, diventano danneggiati, gonfiati e si verificano cicatrici, il che significa che i condotti biliari non funzionano correttamente. Il liquido bolle non è in grado di fluire, e diventa sostenuto nel fegato, causando danni al fegato.

Chi è affetto da PBC?

PBC colpisce circa 20.000 persone nel Regno Unito, con circa il 90% di coloro che sono colpiti sono donne di età compresa tra i 40 ei 60 anni, anche se può essere diagnosticata in qualsiasi età. PBC colpisce in media più persone nel Regno Unito, che in altre parti del mondo, anche se la ragione di questo è sconosciuta.

Come viene trattato il PBC?

Non esiste attualmente alcuna cure conosciute per PBC. La condizione peggiora gradualmente nel tempo, in quanto il danno ai canali biliari diventa più esteso. Ci sono alcuni farmaci disponibili che rallentano il progresso della malattia. I farmaci sono anche prescritti per aiutare con il prurito associato alla malattia.

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